無線LANでインターネットに接続するには。無線LANルーターの選び方で速度が変わる?

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インターネット接続はいまや無線LANの時代。何かにつけこの言葉を目にする機会が増えました。というよりWi-Fiのほうが身近でしょうか。

Wi-Fiにしても無線LANにしても、線がない、つまりケーブルで機器どうしをつなぐ手間をかけずに接続することができるというもの。

無線LANにしてもWi-Fiにしてもどうやって接続すればいいのかという点について簡単にまとめてみました。

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無線LANとWi-Fi、同じものなの?

無線LANという言葉より、Wi-Fiのほうが身近になってきましたね。無線LANとWi-Fi、最近では同じ意味として使っている人が多くなりましたが、細かく見ていくと同じものではないのです。

ざっくり言うと、無線LANというの通信規格のひとつで、その中に含まれるのがWi-Fi。

無線であろうと有線であろうとパソコンとパソコンをつないだり、インターネットに接続したりするには、昔は同じメーカーのもので同じ規格のものを利用しなければ接続できなかったものが、このWi-Fiという接続方法の登場によって、メーカーが違っても接続できるようになった、と。

Wi-Fiは無線LANの規格のひとつで、接続するために使う機器がメーカー違いであっても通信する約束事を同じにすることで接続できるようにしたものなのです。

まず、家の中に無線LANやWi-Fi環境を作るには、家庭内にインターネット回線をひきこんでいなければなりません。それにはプロバイダなどから貸与されている(もしくは買い取っている)モデムという機器が必要になります。

最近ではモデム自体に無線LANやWi-Fiに対応した機能が付いていることもあります。まずはそこを確認しましょう。

もし、モデム自体に無線LANやWi-Fiに対応した機能が付いていない場合は無線LANルータを購入する必要があります。

無線LANルータの選び方

これは実はお家の状態によって選択肢が変わってきます。マンションだったり、一軒家だったりでも違いますし、木造かそうじゃないかによっても違います。それから使用する機器の数にも比例してきます。

そもそも通信回線の速度や安定性にも関係してくるので、どれがいいと示すことができないのですが、どんなふうに使っていきたいかというところで下記のようなことを考えてもらってから無線LANルータを選んでもらえたらと思います。

  • 家の大きさ、部屋数
  • 接続したい台数(パソコン、スマホ、タブレット。他にゲーム機や家電も合わせた数)
  • インターネットを繋いで使いたいサービスは(メールや調べものくらいなのか、動画もガンガン見るのか)
  • 通信回線の契約速度(これが低いと無線接続の安定感が下がる)

無線LANの規格にはいくつか種類がある

店頭に並んでいる無線LANルータには5,000円程度から10,000円を超えるものまでたくさんあります。

簡単に言えば、高ければ高い方が…なのですが、いくら高いものを購入してもそもそものインターネット接続速度が低いにも関わらず高い無線LANルータを買っても、その性能を活かしきれていないという状態になってしまいます。

商品説明に書かれているIEEEという言葉で始まる暗号のようなもの、これが無線LANの規格になります。

  • IEEE802.11a(5.2GHz帯 )
  • IEEE802.11b(2.4GHz帯)
  • IEEE802.11g(2.4GHz帯)
  • IEEE802.11n(2.4GHz帯+5.2GHz帯)
  • IEEE802.11ac(5.2GHz帯)

一番下の規格になると、この記事の投稿時点では最も普及している規格です。

ただし、普及しているからといって万能なわけではなくて、無線LANを使ってインターネットにつなげたい機器自体の規格が、この一番普及しているタイプに合わないという事例がよくあります。

できればパソコンやスマホ、タブレット、ゲーム機、家庭家電などの商品情報をメモして店頭の方にお見せした方が無理なく無駄なく選ぶことができるんじゃないかと思います。

上記に示したカッコ書きの中にある、2.4GHz帯はというと、電波が届く範囲は結構あるし、対応している機器も多いです。しかし、あらゆるものに影響されてしまうので思ったより電波が届かないという性質があり、5.2GHz帯は電波の届く範囲は狭いけれど影響を受けづらいといった特徴があります。

初心者の方におすすめしたい無線LANルータは?

個人的な考えを書いてしまうと、つなげるのが比較的簡単なものがいいかなと思います。

おすすめは、バッファローという会社の商品。種類が豊富で多機能。つなぎ方も比較的手数が少なくて済みます。

今日からはじめるWi-Fi(ワイファイ)ガイド | BUFFALO バッファロー | BUFFALO バッファロー
Wi-Fi(ワイファイ)初心者の方もこれで安心!Wi-Fiの基本から活用方法をやさしくご案内。あなたの疑問もこれですっきり、今日からWi-Fiをはじめられます。

特にこのページは読みやすいなと個人的に思うので、導入サポートをさせてもらう方には必ず読んでいただくようにしています。

あとは先ほども書きましたが、つなごうと思っている機器がどんなものかというのをメモして店頭に行っていただくことが一番のおすすめです。

これが分かるか分からないかによっては選択肢の絞り込みが全然違います。

無線LANでインターネットに接続できない場合に試してほしいことは

まずは、パソコンの再起動。シャットダウンではなくて再起動です。

これがダメなときは無線LANルータの電源を落としてみる。しばらく置いてからもう一度電源を入れてみる。この時はパソコンの電源は一旦落としておいて、無線LANルータのランプが点灯したのを確認してからパソコンの電源を入れてもらった方がいいかも。

これでだめなら、無線LANルータの電源を落とした後、モデムの電源も落とします。しばらく置いてからモデムの電源を入れてみてランプが点灯したら、無線LANルータの電源を入れる。無線LANルータのランプが点灯したらパソコンの電源を入れます。

これが一番初めにやってみてほしいことになります。他に原因があるかもしれませんが、これで接続できればOKですし、ダメならサポートデスクに連絡してみたほうがよいと思います。

無線LANルーターは買い替えが必要なもの

古い無線LANルーターを使い続けるのはあまりよくありません。できれば4年ほどで一度見直す感じでもいいんじゃないかと思います。

まとめ。

無線LANに繋ぐというと昔は設定とかいろいろあって大変な作業でしたが、今は初心者の方でも扱えるようにルータの各メーカーがいろいろな機能を付けてくれています。

パソコンがLANケーブルの届く範囲でしかインターネットに繋げない、なんていうことも少なくなってきている今、無線LANの導入はハードルが下がってきています。

ただし、無線LANルータの種類が増えたことで、どれを選ぶといいのかというのが難しくなったのも事実。ご自身の環境を踏まえたうえで、どれがベストかという選択ができるといいなと思います。

著者情報
パソコン教室の先生

市内の60歳以上の方を対象としたパソコン教室でインストラクターをしています。授業の中でお話している内容やパソコン相談会でお受けするご相談などについて書いています。

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